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微軟欲在水下搭建數據中心:不僅降低建設成本,而且運營更加節能

發布時間:2018-03-07 09:45:42來源: www.merdc.cn

Sean James 是微軟數據中心的技術人員。當他提出建議,讓公司把服務器搬到水下運作時,同事們對這一設想都顯得有些懷疑。

  不過曾經在美國海軍部隊服役過的 James 對這一想法則是深信不疑。在他看來,這種做法不僅可以節省用于冷卻機器的巨大開支,而且還可以降低數據中心的搭建成本,讓再生能源為這些設施的電力提供變得更加方便,甚至可以進一步改善這些基礎設施的性能。

  于是 James 聯合了另一位微軟的工程師 Todd Rawlings 一起,在公司中分發了一份內部白皮書來宣傳他們這一概念,并且在其中詳細地解釋了在水下搭建數據中心將如何幫助微軟和其他云提供商以更加可持續的發展方式來處理今天的“爆炸性”增長需求。

如果 James 所在的公司不是微軟,這一想法很可能就這樣不了了之了。不過微軟的研究人員可不是會那么容易放過這樣一個創新想法的。對于微軟來說,即便這些設想超出了公司的專長領域,他們還是會考慮用“內部員工+外部合作伙伴”的方式,成立和組合出相應的工程團隊。


于是在 2014 年 8 月,Ben Cutler、Spencer Fowers、 Jeffrey Kramer 和 Eric Peterson 四個人就組成了這樣一支團隊“Natick”,希望將 James 的想法變成現實。12 個月后,搭建在太平洋底下的數據中心原型已經開始出現并嘗試運作。

  據 Natick 成員介紹,和陸地數據中心相比,在水下搭建有不少需要處理的難題。首先是要保持用于裝載設備的容器處于干燥,另外就是要找出使用海水進行冷卻的最佳運作方式,最后則是如何處理數據中心周圍環境的海洋生物問題,比如粘性甲殼類的海底生物可能就會把數據中心當成沉船,粘附在上面生長,從而為服務器和周圍海水熱傳遞產生挑戰。

  雖然在操作上會有很多困難,但是 Natick 團隊認為相比較之下,想辦法解決這些問題并且把數據中心放在水底的確是更加“劃算”的。一方面,隨著對數據處理的需求越來越大,包括微軟在內的不少巨頭都需要不斷根據未來對數據的預測建設數據中心。如果能夠將數據中心移到水下,這將會極大地提高行業對需求的相應效率。

Natick 團隊表示,上面提到的關于在水下建設數據處理中心的一些難題,目前都已經有了比較好的解決方案。例如,關于如何保持設備干燥的問題,其實在海洋工業出現時已經有了很好的解決方案,甚至在計算機出現之前就已經出現了。

 

而計算機的冷卻,在進行了多種嘗試之后,團隊目前采用了淡水管道和換熱器結合的方案。這不僅能夠與標準的服務器兼容工作,而且是一種非常經濟和高效的冷卻機制。至于生物聚集的問題,目前團隊的想法是設計一種能夠讓設備和海底生物構成一個“共同棲息地”的想法,盡可能不對原有的生態環境造成破壞。

   Natick 建設的數據中心將由一系列的“pod”鋼鐵缸組成,其中每個都包含數千臺服務器。他們通常處于離海岸的幾公里之內,海拔位置大約為地表以下 50 至 200 米之間。相比于陸地環境的復雜性和多樣性,水下環境的條件更為單一,因此制造好的服務器設備可以做到“即裝即用”。Natick 的目標,是在數據中心部署 90 天之內便能啟動運行。



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